Abraham Mordechai Vaz Dias (1876 – 1939) Mercator & Autodidactus

0
5

Spinoza in de Nederlands-joodse historiografie # 13

Wie zeker in deze reeks een plaats verdient is deze autodidactische joodse historicus. Abraham M. Vaz DiasHij stamde uit een Amsterdamse Portugees-joodse familie en had al vroeg veel belangstelling voor de geschiedenis van de Portugese gemeente. Z'n vader had een sigarenwinkel. Abraham doorliep alleen de lagere school, kwam toen in het bedrijf van z'n vader en vestigde zich vervolgens als kleine sigarenfabrikant; eerst in Utrecht en vanaf 1921 in Amsterdam. Van 1902 tot 1910 was hij penningmeester van de vereniging "Handwerkers Vriendenkring" en schreef in het maandblad "De Handwerksman".

Op 17 augustus 1928 verscheen zijn eerste artikel in het Nieuw Israelietisch Weekblad. Hij ontdekte het belang van archivarisch onderzoek en werd een van degenen die kritiek hadden op het feit dat het archief van de Portugese Gemeente toen nog altijd gesloten bleef. Het jaar erop moest hij voor een familie-aangelegenheid in het Amsterdamse Archief zijn en zo kreeg hem de lust voor het bestuderen van oude akten te pakken. Hij verwierf in de praktijk vaardigheid in het lezen en interpreteren van archiefstukken.