Stijn Devolder – QuickStep

0
25

De transfer van Stijn Devolder naar Quick-Step werd een absolute voltreffer. De West-Vlaming schoot in 2008 meteen de hoofdvogel af in de Ronde van Vlaanderen. Een ganse dag was hij in beeld, sleurend, stampend, de pedalen martelend om tenslotte solo naar de meet in Meerbeke te razen. De bliksemafleider voor Tom Boonen won bovendien ook de Ronde van België, Ronde van de Algarve en kroonde zich tot Belgisch kampioen tijdrijden. Een grand cru die hij dit seizoen opnieuw realiseerde door op een al even verbluffende manier als in 2008 een tweede keer Vlaanderens Mooiste te winnen. Devolder was in het voorjaar opnieuw de enige echte flandrien. Onder de hoede van mentor Dirk Demol leerde de introverte machtsmens naast het klassieke werk ook zijn mannetje staan in de etappekoersen. Devolder won in 2007 de Ronde van Oostenrijk en werd 3e in de Ronde van Zwitserland. Een jaar eerder had hij net niet de top tien gehaald in de Vuelta. Alleen zijn huwelijk met de Tour lijkt maar niet te willen slagen. In 2007 moest hij er ontgoocheld de brui aan geven in Prato Nevoso, dit jaar flopte Devolder opnieuw op de Franse wegen. De decompressie na de Ronde van Vlaanderen was volgens hem te groot geweest. Devolder wil echter (nog) niet weten van het feit dat hij niet top zou kunnen zijn zowel in het voorjaar als in de Tour.