Lance Armstrong – Astana

0
49

Na een afwezigheid van drie en een half jaar keerde zevenvoudig Tourwinnaar Lance Armstrong begin 2009 terug in het wielerpeloton. The Boss, die niets wil verdienen aan zijn terugkeer, hoopt zo aandacht te vragen voor de strijd tegen kanker (zelf overwon de Amerikaan teelbalkanker). Niemand die geloofde dat de toen 37-jarige Amerikaan tegen de Tour nog op de fiets zou zitten, zeker niet nadat hij bij een val in de eerste rit van de ronde van Castilla y Leon zijn sleutelbeen brak. Zijn debuut in de Ronde van Italië kwam echter niet in het gedrang. Integendeel. Armstrong vond opnieuw zijn klimmersbenen en eindigde na onder meer een tiende plaats op de Blockhaus als twaalfde in Rome. Eind juli kroop The Boss na een sensationeel optreden zowaar als derde mee op het eindpodium in Parijs. Aan het einde van de ploegentijdrit was hij uiteindelijk slechts 22 honderdsten van een seconde te kort gekomen voor een historische gele trui. Een trui die hem drie dagen later nog eens door de neus werd geboord door een uitval van ploeggenoot Contador op Arcalis. Het was het zoveelste incidentje dat de spanningen tussen hem en El Pistolero de hoogte injaagde. Volgend seizoen hoeven de twee alvast niet meer met elkaar om te gaan. Armstrong rijdt dan immers voor zijn eigen team: RadioShack. Armstrong heeft naast 7 (opeenvolgende) Tourzeges (tussen ’99 en 2005) onder meer ook 25 Touretappes en de Clasica San Sebastian op zijn palmares staan. In 1993, drie jaar vóór bij hem kanker werd vastegesteld, kroonde hij zich ook al tot wereldkampioen op de weg in Oslo.