Euskaltel 2007

0
28

Grote schoonmaak bij de Euskaltel wielerploeg, waar ex-renner Julian Gorospe als ploegleider het veld moest ruimen. Net als acht van zijn renners, onder wie voormalig kopman Iban Mayo, die in de Tour vorig jaar weer hevig teleurstelde, De Bask verhuisde samen met zijn ploegmaat Iker Camano naar Saunier Duval. Iker Flores verkaste naar het bescheiden Fuertaventura en Roberto Laiseka kwam zijn enkel blessure (opgelopen in de Giro van vorig jaar) niet meer te boven en besloot daarom te stoppen. Voor dit achttal kwamen negen nieuwkomers terug, onder wie Mikel Astarloza (Ag2R), Aitor Galdos (Panaria) en het Kaiku-duo Jon Pascal Bru en Dioni Galparsoro. Grote uitblinker in de ploeg was in 2006 Samuel Sanchez Gonzalez, winnaar van het Kampioenschap van Zürich en daarmee de eerste coureur uit de Baskische ploeg die een grote eendagswedstrijd in de ProTour op zijn naam wist te schrijven. Sterker nog: mede door zijn vierde plaats op het WK in Madrid en zijn tweede plaats in de Ronde van Lombardije rukte hij in extremis nog op naar de tweede plaats in de eindstand van de UCI ProTour achter zijn landgenoot Valverde. Van de 29-jarige Sanchez, afkomstig uit Oviedo (Asturië), wordt in 2007 dan ook weer het nodige verwacht. Net als van Astarloza, die ook in het eendagswerk zal worden uitgespeeld. In het rondewerk moet het vuurwerk als vanouds komen van Landaluze en de broertjes Zubeldia, waar echter de glans nu wel een beetje vanaf is.