Damiano Cunego

0
25

Dat bevestigen moeilijker is dan de top bereiken, dat heeft Damiano Cunego vorig jaar aan den lijve ondervonden. Het supertalent uit de Veneto maakte in 2004 een steile opgang, die zijn gelouterde ploeggennoot Gilberto Simoni maar matig kon apreciëren. Het tweetal tekende een gewapende vrede, maar het ontging niemand dat de vreedzame coëxistentie maar schijn was. Door zijn tweede plaats in de Giro 2005 kon de Trentijn Simoni deze winter met opgeheven hoofd overstappen naar Saunier Duval, waardoor Damiano Cunego in 2006 in de Italiaanse rondrit als enige kopman van Lampre in het strijdperk zal treden. Voor de jonge vader wordt het het komende seizoen buigen of barsten, want opnieuw een jaar zonder succes wordt hem niet meer vergeven door zijn tifosi. Mogelijk was zijn tegenvallende campagne 2005 een rechtstreeks gevolg van de overbelasting die hem een jaar eerder ten deel viel. Want ondanks zijn jeugd werd Cunego door Saeco van begin tot eind als kopman ingezet, ook al omdat de sponsor wist dat op het eind van het jaar de handdoek in de ring zou worden gegooid. Het gevolg was een milde vorm van de ziekte van Pfeiffer in 2005, die echter wel zijn hele seizoensplanning in het water gooide. Hopelijk heeft de kleine reiger (zij koosnaam verwijst naar Fausto Coppi, die in zijn glorietijd werd aangeduid als ‘Il airone’, de reiger) genoeg veerkracht om in 2006 op het hoogste niveau terug te keren. Want de bijzonder zware Giro d’Italia lijkt wel op zijn lijf geschreven !