Astana 2007

0
50

 

 


De Astana wielerploeg is medio 2006 uit nood ontstaan nadat Manolo Saiz als verdachte in de zaak-Fuentes was opgepakt door de Spaanse justitie en als gevolg Liberty Seguros  zich als sponsor terugtrok, schoot de Kazachstaanse hoofdstad de nationale wielerheld Alexandre Vinokourov te hulp. Sleutelrol daarbij speelde Daniel Achmetov, premier van het land en bovendien een vriend van Vino. Vanwege Operácion Puerto kon de ploeg (toen nog Astana-Würth) weliswaar niet van start gaan in de Tour de France 2006, maar met behulp van de in Luxemburg geboren sportmanager Marc Biver (ex-directeur van IMG en vertrouwensman van Tony Rominger) slaagde Vinokourov erin om het team weer op weg te helpen. En met succes, want de Kazak domineerde samen met zijn landgenoot Andrei Kashechkin de Ronde van Spanje. Met zijn eerste grote ronde op zak richt Vino zijn pijlen  op het winnen van de Tour 2007. En dat moet kunnen, want de ploeg vormt in 2007 een sterk collectief. Vino en Kashechkin bleven en met Andreas Klöden, Matthias Kessler (beiden T-Mobile) en Paolo Savoldelli (Discovery) werden sterke krachten ingekocht. Mario Kummer en Walter Godefroot gaan de missie leiden, waardoor het ex-T-Mobile gehalte bij Astana dus grootis. Koen de Kort mocht blijven en hij is de enige Nederlander in dit internationale gezelschap.