Alessandro Ballan – Lampre

0
32

Bestaat de vloek over de regenboogtrui dan toch echt? We zijn geneigd om het dit seizoen te geloven. Voor Alessandro Ballan werd de eerste helft van 2009 er een om heel snel te vergeten. De wereldkampioen kwam al snel in het sukkelstraatje terecht en zag midden maart ook nog eens zijn volledig voorjaar in het water vallen door het cytomegalovirus. De kampioen uit Castelfranco e Veneto keerde pas terug in het peloton op 6 juni. Zelfs eindwinst in de Ronde van Polen kon zijn seizoen niet meer goedmaken. Ballan, na het vertrek van Daniele Bennati, de onbetwistbare kopman bij Lampre, maakte vorig seizoen zijn leidersrol volledig waar. Op het WK in Treviso behaalde hij de hoogste triomf op de weg. De 29-jarige Italiaan schoof geruisloos mee in een vroege vlucht en maakte zijn medevluchters genadeloos af. In het voorjaar van 2008 was hij nog net tekortgekomen voor de hoofdprijzen. In de Driedaagse van De Panne finishte hij 7de, in de Ronde van Vlaanderen viel hij nipt naast het podium (4de). In Parijs-Roubaix botste hij op een superieure Boonen en Cancellara (3de). De wereldtitel en een etappezege in de Vuelta maakten zijn seizoen echter ruimschoots goed. Het jaar ervoor was hij ook al aan het feest met eindwinst in De Panne en klassieke winst in de Vattenfal Cyclassic. In 2005 stak de stijlrijke Italiaan voor het eerst de neus aan het venster met ritwinst in De Panne en een 6de stek in Vlaanderens Mooiste. Sindsdien is hij niet meer weg te denken uit de voorjaarswedstrijden. Behalve dit jaar dan.