Superwintervlinder.

0
3
Het sneeuwt, dus de kleine dingen van het dagelijkse leven gaan op een rustiger tempo door. Het vlindervrouwtje in het dorp wees me op de Grote wintervlinder (Erannis defoliaria) tegen de muur bij de supermarkt dus dat kon ik mooi combineren. Het is een gewone dagactieve nachtvlinder uit de familie van de spanners. Maar wat heet gewoon, het is winter! Onder deze weersomstandigheden denk je eerder aan zoete chocolademelk dan aan vlinders!  Wintervlinders zijn in staat om een heel hoog suikergehalte aan te maken in hun bloed. Dit suikergehalte vormt als het ware een soort antivries en behoedt het insect tegen bevriezing. Planten, zoals het sneeuwklokje, doen dat ook. Door suikerwater door haar lichaam te pompen, kan ze voorkomen dat ze tijdens de vorst kapot zal vriezen. Maar het "gewone" houdt niet op bij deze soort. Bij de meeste dieren verschillen mannetjes en vrouwtjes niet heel erg, maar bij sommige dieren is de seksuele dimorfie zo sterk dat lange tijd gedacht werd dat mannetjes en vrouwtjes tot verschillende soorten behoorden. De mannelijke vlinder heeft een spanwijdte (wat heet groot) tussen de 40 en 44 millimeter. Over de voorvleugel lopen meestal twee bruine of zwartachtige dwarsbanden die nogal onregelmatig van vorm zijn; meestal is ook een donkere centrale vlek aanwezig. De grondkleur varieert van gebroken wit tot oranjebruin. De achtervleugel is gewoonlijk gebroken wit met een centrale donkerbruine vlek. Regelmatig komen ook zwartgespikkelde vlinders zonder verdere tekening voor. De kleuren van de vlinder zijn zeer variabel. Vrouwtjes van deze soort hebben zelfs helemaal geen vleugels en worden 8 à 10 millimeter lang. Ze lijken op een zwart met wit gespikkelde larve met pootjes. De lichaamsvorm doet denken aan een kruising tussen een keverlarve (lange pootjes) en een cicade (driehoekig, gekield lichaam). De vliegtijd is van eind september tot half februari met een piek in oktober en november. In tegenstelling tot de meeste vlinders wordt ook 's winters gevlogen, zelfs als er sneeuw ligt. De soort overwintert als ei op zijn waardplant de zomereik en dat klinkt wel vrij gewoon!. Oke, tijd voor een mok chocolademelk met dikke toef slagroom. Ik ben tenslotte geen superwintervlinder!