Alexander von Humboldt (1769 – 1859) bewonderaar van Spinoza

0
18


Het is niet mijn opzet hier veel informatie te geven over Alexander
von Humboldt, de Pruisische natuurvorser en ontdekkingsreiziger, die onderzoek deed in Midden- en Zuid-Amerika en de grondlegger werd van de
fysische geografie. Charles Darwin zou hem als de belangrijkste
wetenschappelijke reiziger aller tijden hebben gezien. Samen met zijn oudere
broer Wilhelm von Humboldt werd hij de naamgever van de Humboldt-Universität zu
Berlin. Op internet is veel over hem te vinden [cf. o.a.
Wiki]


Hier gaat het me erom vast te stellen dat hij een
fan van Spinoza geweest moet zijn. Daarvan getuigen twee feiten: in zijn eerste
publicatie, Flora subterranea
Freibergiensis
, refereerde hij aan de belangrijke waarschuwing van Spinoza
(ik kwam het tweemaal in Engelse publicaties tegen [
cf. en cf.],
vandaar het citaat in het Engels):


Thus we see that all theories,
destined to explain natural phenomena, are only modes of the imagination, not
indicators of natural causes but of the constitution of that imagination.


En er bestaat een lithografie van hem, omstreeks 1860 vervaardigd
door Levy Elkan, Bäumer & Cie., Düsseldorf (v/h Arnz & Cie.) op Chine
appliqué, en verschenen bij Verlag Friedrich Goebel in Witten, Ruhr.


Onder het portret staan de naam Alexander von Humboldt, zijn
data – geb. am 14. Septemb. 1769. gest am 6.Mai 1859 –  en daaronder de tekst


      Alles Hohe ist ebenso schwer als
selten (Spinoza)