Vladimir Karpets – Katusha

0
19

Vladimir Karpets wordt de rondekopman bij het nieuwe Team Katusha. De Rus zei Caisse d'Epargne de voorbije winter vaarwel en tekende een contract bij Andrei Tchmil. De inmiddels 28-jarige Karpets maakte in 2001 zijn profdebuut bij Itera en stapte na 2 seizoenen over naar het toenmalige Banesto. De renner uit Sint-Petersburg, omwille van zijn lange manen een opvallend figuur in het peloton, ontwikkelde zich de voorbije seizoenen tot een van de smaakmakers in het rondewerk. Vooral in 2007 reed de Rus beresterk en overvleugelde hij bij momenten zijn kopman Valverde. Karpets won achtereenvolgens de rondes van Catalonië en Zwitserland en pakte ritoverwinningen in Rioja, Alentejo en Castilla y Leon. Dat hij over een heel grote motor beschikt toonde hij door ook de dubbel Tour (14de) en Vuelta (7de) tot een goed einde te brengen. In 2004 stak hij voor het eerst de neus aan het venster met een 14de stek in de Ronde van Frankrijk. Dat volstond toen voor de overwinning in het jongerenklassement. In 2005 werd hij ook al 7de aan het eind van een loodzware Giro. Vorig seizoen won Karpets zowaar een ééndagskoers in de Prueba Villafranca de Ordizia. Voor de Tour werd hij thuisgelaten. Bij Katyusha kwam hij dit seizoen opnieuw boven water in het rondewerk. In de Ronde van Romandië (2de) strandde hij op slechts 18 seconden van eindwinst, in die van Zwitserland eindigde hij het spoor van Kloden als vijfde. Het maakt van Karpets dé kopman van Katyusha in zijn 6de Tour.