Tom Boonen

0
12

Zelfs zijn manager Patrick Lefevre had bange twijfels over het
mogelijke vormpeil van zijn veelgevraagde poulain Tom Boonen, na die
barre winter vol afspraken en prijsuitreikingen. Maar de wereldkampioen
van Madrid liet gelijk al in Quatar zien dat Lefevre niet hoefde te
vrezen: hij was direct alweer klaar om in 2006 de klus voortvarend aan
te pakken. Slechts een haperend versnellingsapparaat weerhield hem in
de kermisronde van het oliestaatje de honderd procent score te behalen.
Nadat hij tussendoor in Brussel bij de Belgische kroonprins Filip de
Trofee voor Sportverdienste had opgehaald, vloog hij door naar de Ruta
del Sol, waar hij op een sprinter van een ander kaliber botste :
Alessandro Petacchi. Twee keer achter elkaar moest Tornado Tom in het
stof bijten ten opzichte van de Italiaan, maar uiteindelijk wist hij
zijn voorwiel toch een keer een zuchtje sneller dan de man van La
Spezia over de eindstreep te duwen. "Ik mocht doodvallen, hij zou nooit
passeren!",  klonk het verbeten na zijn revanche in Sevilla. Om er
relativerend aan toe te voegen: "Ik kan het blijkbaar nog een beetje."
Met het oog op Milaan-San Remo, hét eerste grote doel van beide
topsprinters dit voorjaar, begint er dus een aardige rivaliteit te
ontstaan. Petacchi betweerde al voor de Ruta del Sol niet bang te zijn
voor Boonen en de Belg beweerde na afloop dat de Italiaan in Spanje
drie dagen lang alleen maar aandacht had gehad voor zijn achterwiel.
"Dat is geen teken van respect, maar van gemakzucht, sneerde de
wereldkampoen richting Ale-Jet. Dat kan straks nog leuk worden op
zaterdag 18 maart op de via Roma in San Remo …