Teambeschrijving AG2R – Prévoyance

0
56

In 2005 koos Ag2R-manager Vincent Lavenu ervoor om zijn ploeg in 2005
als Pro Continental Team verder te laten gaan. Dit deed hij vooral
vanwege de hoge kosten die deelname aan de Pro Tour met;
zich
meebracht. Voor veel van zijn renners was dat toen geen reden, om in
2005 te verkassen naar een ander team. Die trouwe renners worden nu
beloond, want in 2006 is Ag2R weer terug in de hoogste divisie van het
wielrennen. De sponsors keken een jaartje de kat uit de boom en
besloten toen dat een verblijf in de Pro Tour toch net iets meer
exposure geeft voor het in de ploeg geïnvesteerde geld. Voor deelname
aan de Tour de France maakt dat lidmaatschap van de ProTour overigens
niet veel uit, want de club van Lavenu behoort daar als Franse ploeg
toch altijd al tot de vaste gasten.
Juist om in die wedstrijd op
eigen bodem nog wat beter voor de dag te komen trok Vincent Lavenu heel
verrassend de Spanjaard Francisco Mancebo aan. Dit kopstuk van Illes
Balears is al jaren habitué in de top-10 van de Tour de France en
misschien is hij in het Lanceloze tijdperk zelfs wel een kandidaat voor
het podium. Mancebo mocht als luitenanten José Luis Arrieta en David
Navas Chica van Illes Balears meenemen naar Ag2R. Naast Mancebo heeft
Lavenu ook het Franse powerhouse Christophe Moreau naar ploeg zijn
ploeg weten te halen. Ook deze bijna 35-jarige coureur kan in de Tour
France altijd iets extra's, hoewel hij in 2005 juist in die Tour ruzie
kreeg met de ploegleiders van zijn vorige equipe, Crédit Ag­ricole.
Verder veranderde er niet veel aan de ploeg, die met Simon Gerrans in
de Tour Down Under al een aardig succes scoorde. Jammer alleen dat de
25-jarige Aussie daarna in de Franse openingswedstrijd al zo zwaar
viel, dat hij zijn sleutelbeen op drie plaatsen brak. Nieuwkomers zijn
de Fransen Dion en Dupont (allebei overgekomen van het opgedoekte
RAGT), Carl Naibo (Bretagne-Jean Floc'h) en de neo Christophe Riblon,
terwijl Julien Jurdie (ex-RAGT) het ploegleidersteam komt versterken.