Oscar Freire – Raboploeg

0
20

De Spanjaard Oscar Freire verlengde de voorbije winter zijn contract bij Rabobank, waar hij nu al jaren een garantie is op succes. Vorig seizoen zette de Cantabriër alweer een knap seizoen neer. De drievoudige wereldkampioen pakte dubbele ritwinst in Tirreno Adriatico en vulde in Gent-Wevelgem een blinde vlek op zijn voorjaarspalmares. In Tour en Vuelta zette hij nadien telkens één streepje achter zijn naam. In Parijs kreeg hij bovendien een eerste keer de groene trui mee naar huis. Als de verstrooide professor niet geblesseerd is, kan je er je klok op afstellen. Op het palmares van de atypische Spanjaard staan naast drie wereldtitels ook tweemaal Milaan-Sanremo en liefst drie keer de Brabantse Pijl. Voorlopig moet Freire met 3 regenbogen nog steeds Binda, Merckx en Van Steenbergen naast zich dulden. Freires seizoen begon dit jaar dramatisch toen hij in de Ronde van Californië twee ribben brak en een kruis kon maken over de Tirreno en Milaan-Sanremo. Zijn 14de plaats in Luik-Bastenaken-Luik, na amper drie weken opnieuw in competitie te zijn, was dan ook hoopgevend en de voorbode van twee ritzeges in de Ronde van Romandië. In de Ronde van Zwitserland en de Tour beet hij, zoals iedereen, zijn tanden stuk op Mark Cavendish. Bovendien ontstond er opschudding toen hij in de afdaling van de Col du Bannstein een loden bolletje van een luchtkarabijn in zijn been geschoten kreeg.