Mikel Astarloza – Euskaltel

0
11

Na vier jaar AG2R stapte Mikel Astarloza twee seizoenen geleden over naar Euskaltel. De Spanjaard, die voor het Franse team zijn profdebuut vierde in 2002, behaalde als neoprof zijn mooiste overwinning: de eindzege in de Tour Down Under. De inmiddels 29-jarige Bask beschikt over klimmersbenen die hij vooral in het rondewerk uitspeelt. In de Ronde van Valencia eindigde hij al eens 2de in de koninginnenrit, vóór kanjers als Valverde en Piepoli. In de Ronde van Castilla y Léon won hij samen met zijn makkers al de ploegentijdrit. Vorig seizoen showde Astarloza een ontstellende regelmaat in het rondewerk. Enkel de kers op de taart ontbrak. Al mochten ze bij Euskaltel niet klagen met mooie eindnoteringen in de Ruta del Sol (4de), het Critérium International (11de), de Ronde van het Baskenland (6de), de Ronde van Romandië (5de) en de Dauphiné Libéré (7de). Excuser du peu. Zijn 16de plaats in de Tour van 2008, en vooral zijn 9de in die van 2007, rechtvaardigt dan weer zijn kopmanschap in de editie van dit jaar. Al kwam dat er ook doordat Samuel Sanchez vooral piekt naar de Vuelta. Sinds de maand mei is Astarloza alvast onder stoom. Hij sloot de Ronde van Catalonië af als 4de en eindigde als 5de in de Dauphiné. Op het lastig Spaanse kampioenschap snoepte hij Alejandro Valverde de bronzen medaille af. Astarloza werd als neoprof al 29ste in de Tour en 2de in het jongerenklassement ervan.