Johnny Hoogerland – Vacansoleil

0
8

Johnny Hoogerland maakte dit seizoen een opmerkelijk debuut op het hoogste niveau. In geen tijd werd hij bij ons meer dan eender welke andere renner vereenzelvigd met zijn welklinkende voornaam. ‘Johnny’ is een apart figuur in het peloton, dat is duidelijk, en de Vlaamse wielerfans zijn er gek op. Hoogerland, ooit opgeleid in het Quick-Step-Latexco-team van Herman Frison, won op zijn 18de de Ronde van Vlaanderen voor junioren en finishte nadien bij de beloften als 2de in Parijs-Roubaix. Met 17 overwinningen, waaronder de GP van Wanzele en de rondes van Limburg en Midden-Brabant, forceerde hij in 2008 de overstap van het continentale Van Vliet naar Vacansoleil. Eerder was hij ook nog aan de slag bij Jartazi en Eurogifts.com. Hoogerland pakte dit seizoen voor zijn nieuwe werkgever ritwinst en de eindzege in de Driedaagse van West-Vlaanderen. Hij won al op de eerste dag in Bellegem, nadat hij op vijf kilometer van het einde zijn duivels had ontbonden. Hoogerland is een karaktervent, met een grote passie voor het wielrennen. Samen met zijn guitige kop (coupe à la brosse) en imposante stampers zijn het zijn grootste handelskenmerken. Dat hij niet alleen een renner is voor de profkoersen in België en Nederland, bewees de Zeelander in september 2009 in de Ronde van Spanje, waar hij bergop vriend en vijand verraste en 12de werd in het eindklassement. Het leverde hem meteen zijn selectie voor het WK in Mendrisio op.