Greg van Avermaet – Silence-Lotto

0
23

Na een schitterend 2008 waren de verwachtingen voor Greg Van Avermaet hoog gespannen dit seizoen. De 24-jarige Hammenaar voelde zich helemaal klaar voor het kopmanschap in de voorjaarsklassiekers. Helaas voor hem en Silence-Lotto viel de ex-doelman van SK Beveren net als het hele team te licht uit. Van Avermaets vierde plaats na een tumultueuze sprint in de Omloop Het Nieuwsblad liet nog het beste vermoeden, maar noch in de E3 Prijs, noch in de Ronde en Roubaix haalde hij de top 20. Op zijn eerste overwinning van het seizoen was het wachten tot 23 mei in de Heistse Pijl (voor Weylandt). Vorig seizoen, zijn tweede als prof, forceerde Van Avermaet de grote doorbraak met vijf overwinningen. Die in de Ronde van België, de Ronde van de Ain en het Waalse Gewest zetten hem begin september 2008 op weg naar zijn grootste triomf, een ritzege in de Vuelta, zijn eerste grote ronde. Als klap op de vuurpijl griste de Oost-Vlaamse pitbull er ook nog de puntentrui mee. Het ultieme bewijs van zijn enorme veelzijdigheid en grote inhoud. Dit seizoen reed Van Avermaet, telg van een respectabel wielergeslacht, voor het eerst de Tour de France, maar liet hij de Vuelta links liggen met het oog op het WK. In de aanloop naar Mendisio groeide hij naar zijn beste najaarsvorm toe. Van Avermaet was vorig jaar in Varese de beste Belg in de lastige finale.