Wim Klever over de herontdekte brief van Descartes

0
5

Vorige week was in vele nieuwsmedia de ontdekking van een brief van Descartes groot nieuws. De New York Times kwam op 24 februari met de grappige titel: “Descartes Letter Found, Therefore It Is” en de NRC had een dag later de kop: “Hoe Descartes in 1641 op andere gedachten kwam.”

Descartes schreef de brief op kasteel Endegeest bij Leiden op 27 mei 1641 aan Marin Mersenne (1588 –1648) een Franse wiskundige, theoloog, filosoof en wetenschapper aan wie Descartes het drukken van Meditationes had toevertrouwd. Allerlei wijzigingen in voorwoord en de eigenlijke teksten van dit boek krijgen door deze brief meer achtergrond. De brief zou ook een nieuw licht werpen op de relatie tussen Descartes en de bekende filosoof Pierre Gassendi. Gassendi schreef tegenwerpingen op de Meditationes waarover Descartes zich in reeds bekende brieven laatdunkend uitliet. In de nu ontdekte brief, waaruit blijkt dat Descartes de tegenwerpingen voor het eerst zag, laat hij echter een ander geluid horen: de stijl en inhoud van de tegenwerpingen van Gassendi zouden het toekomstig lezerspubliek behagen, en Descartes in staat stellen zijn eigen ideeën nog beter te verwoorden.

klik voor transcriptie en Engelse & Nederlandse vertaling