Voltaire (1694 – 1778) toch redelijk mild over Spinoza

0
33

Roger Pearson: Voltaire de almachtige. Een leven lang op zoek naar vrijheid. De Bezige Bij, Amsterdam, 2006 [510 blz.]

Terwijl ik Jonathan Israels Verlichting onder vuur aan het lezen ben, waarin behoorlijk vaak veel over Voltaire wordt gezegd, kreeg ik behoefte via het lezen van een biografie meer over hem te weten te komen. Daarom leende ik uit de bibliotheek dit boek dat volgens de Biblion recensie van dr. D.G. van der Steen “niet alleen veruit het beste dat in het Nederlands verkrijgbaar is over Voltaire en zijn tijd, het behoort ook in het genre biografie tot de top. Pearson schrijft met een superieur gemak in een verfijnde stijl, vol humor, zo boeiend dat de lezer nauwelijks merkt hoeveel feiten, hoeveel kennis, hoeveel inzicht hij al lezend in zich opneemt. Het resultaat is een intieme vertrouwdheid – wetenschappelijk voortreffelijk gefundeerd en gedocumenteerd – met een centrale figuur uit de Franse Verlichting, wiens leven intrigeert en fascineert, en wiens denken in veel opzichten nog steeds uitermate actueel is.” Ik kan me in dit oordeel wel vinden, maar of de lezer al die feiten ook echt opneemt?