Richard H. Popkin (1923 – 2005) – zijn Spinoza-boekje

0
15

Spinoza
“epitome of what a true philosopher
should be like as a person.”
 *
Met grote interesse en zeer gefascineerd heb ik het boekje Spinoza van Richard H. Popkin gelezen [Oneworld Oxford, 2004, ISBN 1-85168-339-9]. Popkin blijkt als je even googelt, heel veel over Spinoza en zijn tijd geschreven te hebben. Door zijn bevriende mederedacteuren werd hij – die voor hen Dick Popkin was – in een (NB) 3e Festschrift in 1999 (zie onder) omschreven als: “The greatest living historian of philosophy.” Ze roemden hem daarin vooral als degene die de gave had om een internationale kring van geleerden bijeen te brengen en te stimuleren om de connecties en correspondenties te ontrafelen tussen geschiedenis en ideeën.

In dit boekje, dat een jaar voor zijn overlijden verscheen, gaf hij a.h.w. in kort bestek nog eens een duidelijk beeld van leven en leer van Spinoza – een summa. Het is ontzettend compact, maar helder geschreven en prettig leesbaar. Het wordt ondanks de beknoptheid nergens oppervlakkig. Integendeel, het zit boordevol informatie. Je merkt als lezer dat achter elke alinea een wereld van studie en speurwerk in archieven verscholen gaat.