Frank Westerman’s schitterende nieuwe boek "Stikvallei" en de opstand tegen de bedoelingloosheid van ‘t bestaan

0
42

Morgen, donderdag 31 oktober, zal
in de Openbare Bibliotheek Amsterdam de presentatie plaats hebben van
het nieuwe boek van Frank Westerman, Stikvallei. Het lag hier
maandag al in de boekhandel, zodat ik het al – in één ruk en zeer
genietend- heb kunnen lezen. Op het eerste gezicht lijkt het
weergeven van mijn leeservaring niet thuis te horen op dit blog. Maar
toch… ik wil er graag van getuigen dat juist zij die Spinoza in hun
bagage hebben – en dat zal toch voor veel bezoekers van dit weblog
het geval zijn – wellicht nog meer dan anderen van dit boek kunnen
genieten. Spinoza's naam komt er niet in voor, maar zijn denken
schemert door vele passages heen.

Ook dit is weer zo'n literair
non-fictie-verhaal in een snit waar Frank Westerman zo ongeveer een
patent op heeft. Als object van zijn onderzoek neemt hij een
merkwaardige gebeurtenis die in de avond van 21 augustus 1986 plaats
vond in Noordwest-Kameroen. In één klap sterft er al het leven in
een vallei uit: 1746 mannen, vrouwen en kinderen, hun koeien, kippen,
bavianen, zeboes en vogels liggen er dood in het gras. Er is geen
schade aan hun hutten en de begroeiing te zien. Wat is er gebeurd?
Hoezo deze raadselachtige massale sterfte? Welk mysterie schuilt
achter deze gebeurtenis?