‘Big History’ en Spinoza? [2]

0
40

Laat ik net als Fred Spier, van de Faculteit der Natuurwetenschappen, Wiskunde en Informatica aan de UvA en auteur van Big History and the Future of Humanity [John Wiley and Sons Ltd, 2010 – cf blog van gisteren] beginnen bij deze indrukwekkende foto die de astronaut William Anders in 1968 maakte tijdens de vlucht van de Apollo 8 die (in de wedloop met Rusland) als eerste in een baan om de maan werd gebracht. De Nasa publiceerde de foto met de naam ‘Earthrice’, aardeopkomst naar analogie van maanopkomst [cf. Wikipedia].

Die foto laat duidelijk de planeet aarde zien en doet de kwetsbaarheid beseffen van die blauwe bol die onze woonplaats is. Het was voor Spier naar zijn zeggen dé inspiratiebron om zich bezig te houden met wat later Big History werd. Hij nam hem daarom ook als cover voor zijn boek en hij werd zelfs de icoon van de Students Big History Research Conference. Deze foto laat als het ware in één oogopslag zien hoe wij een onderdeel zijn van een immens groot geheel. En zie, uit dat besef enerzijds en een inmiddels gigantische hoeveelheid kennis ontstond een even gigantische ambitie: te komen tot een historische theorie van alles, inclusief de menselijke geschiedenis.