Beth Lord gidst boeiende wandeling door de Ethica

0
20

Wat zijn er in het Engelse taalgebied toch al flink wat goede inleidingen op de Ethica van Spinoza geschreven. Ik besprak zeer enthousiast die van Thomas Cook en van Steven Nadler en anderen. En weer kan ik een prima inleiding signaleren. Dit boekje van Beth Lord, Spinoza’s Ethics [Edinburgh University Press, 2010], is precies wat je van een handleiding verwacht. Beth Lord leidt de lezer door het majestueuze landschap dat de Ethica is. Ze wijst op de paadjes, toont de prachtige vergezichten en kapt de overwoekeringen door de secundaire literatuur weg. Dat laatste doet ze onopvallend. Ze laat zich niet afleiden door de thema’s en moeilijkheden die door de geleerde literatuur zijn opgeworpen en toch is – voor de goede verstaander – duidelijk dat ze zich er in haar werk als gids mede door heeft laten beïnvloeden.

In haar inspirerende wandeling door de Ethica volgt ze op hoofdlijnen de tekst die ze helder en samenvattend toelicht, hier en daar wijzend op een fraai plantje of een struikje waar de lezer anders misschien onopgemerkt aan voorbij zou gaan. Ik heb inmiddels al heel wat inleidingen gelezen, maar deze gooit hoge ogen als het om een wedstrijd zou gaan – wat uiteraard niet het geval is.