Aantrekkelijk

0
4
Het is alweer half maart en de Houtduiven (Columba palumbus) maken elkaar bij de eerste voorjaars-zonnestralen weer het hof. Het koeren is onderdeel van het baltsgedrag.  Het koeren van de Houtduif bestaat uit een 5-delig 'Roe-koe-koe koe-koe' "Ik-groet-U-zoet-lief". Waarbij een kleine pauze bestaat tussen de derde en vierde 'koe'. Waarbij hij statig naar zijn vrouwtje blijft buigen. Ook het enorme gefladder tijdens de vlucht hoort bij het baltsgedrag. Soms gaat het er zo hevig aan toe dat je bijna zou denken dat het uitloopt op een echtscheiding. Maar schijn bedriegt. Na zo'n spektakel zitten ze ook weer liefde vol naast elkaar te kroelen met de snavels in elkaars nek. Hij maakt een plat nest van takjes in een boom. Het is vaak zeer slordig dat je de eieren van onderaf door de bodem van het nest kunt zien liggen! Dat is handig dan hoef je tenminste geen ladder te hebben om de eieren te tellen. Maar als een jaloerse buurman het vrouwtje wilt opeisen wordt er stevig gevochten met veel vleugelgeklapper. Als  zo'n gevecht bij het nest plaats vindt loopt het nest groot gevaar. Het is niet de eerste keer dat zo'n nest met eieren bij dit soort affaires omlaag tuimelt. Helaas, maar daarna gaan ze weer met frisse moed bouwen aan een nieuw gammel nest. Dat geweld trekt natuurlijk de aandacht van roofvogels zoals de Buizerd en Havik. Daarbij komt dat de spiermassa van duiven erg groot is; een volwassen houtduif weegt ongeveer 500 gram. Die (borst)spieren hebben duiven ontwikkeld om hun snelle, rechtlijnige vlucht mogelijk te maken. De ironie wil dat Houtduiven zulke goede vliegspieren hebben om aan vijanden te ontkomen, waardoor ze juist een bijzonder aantrekkelijke maaltijd vormen… En inderdaad een goed klaargemaakte duivenborst en soep is niet te versmaden. Ook wat betreft gedrag maar zeker van dichtbij, voor de lens van de fotocamera, zijn Houtduiven in allerlei opzichten aantrekkelijke vogels.