Jean d’Hesnault (1611 – 1682) Frans epicuristisch dichter zou Spinoza bezocht hebben

0
15

Bij het speuren naar sporen die naar Spinoza leiden, kwam ik een tekst tegen over de dichter Jean d’Henaut over wie ik aanvankelijk verder niets kon vinden tot ik Jean Hesnault ingaf en op de Franse wikipedia de hit kreeg: Jean Hesnault ou d'Hénault ou de Hénault (1611-1682) est un poète français, libertin de mœurs et de pensée, ami de Molière et de Chapelle. Il traduisit notamment des poèmes antiques de tendance matérialiste (début du De natura rerum de Lucrèce, chœur du second acte de la Troade de Sénèque…). 1

Frans epicuristisch dichter uit de 17e eeuw, zoon van een Parijse bakker, leerling van Gassendi, ging naar Holland om Spinoza te ontmoeten. Volgens Bayle, die een artikel had over Hesnault, beleed hij het atheïsme en fabriceerde hij drie verschillende teksten over de sterfelijkheid van de ziel. Zijn meest bekende sonnet gaat over abortus. 2  

In eerste instantie was ik bij hem als Henaut terechtgekomen in A New and General Biographical Dictionary, 3 waarin wordt verteld dat hij van Parijs naar Holland vertrok om Spinoza te ontmoeten. Dat had mij nieuwsgierig gemaakt. Ik neem hierna deze tekst in dit blog op.

Uit weer een ander bericht, dat ik daarna citeer, valt op te maken dat deze reis naar Spinoza plaats had ten tijde van de veldtocht van Lodewijk XIVe naar de Nederlanden – dus in 1672. Je zou dan meer willen weten, vooral omdat zo uitdrukkelijk wordt verteld dat hij deze kant op kwam om Spinoza te zien. Zou hij met dat leger meegekomen zijn? En zou hij echt tot bij Spinoza gekomen zijn? Spinoza zou weinig met hem hebben opgehad, volgens de schrijver van het volgend lemma, maar waar hij die informatie van heeft horen we niet?